O que acontece quando os cientistas experimentam por si mesmos?

Cruze uma necessidade compulsiva de descobrir a verdade com um forte senso de aventura e observe a medicina moderna avançar.

Mentes metódicas aparentemente compartilham uma necessidade compulsiva de descobrir a verdade - o conforto pessoal seja condenado. Quando Sir Isaac Newton teve uma teoria sobre como o olho percebe a cor, ele a testou enfiando uma agulha de cerzir na parte de trás da órbita ocular e bisbilhotando até ver círculos coloridos. O vencedor do Prêmio Nobel da Alemanha, Werner Forssmann, realizou a primeira cirurgia de cateterismo cardíaco - sozinho. Aqui, as malucas experiências de seis pesquisadores modernos e como suas descobertas podem mudar nossos cuidados médicos.



Estômago de bactérias
Como jovem médico na Austrália nos anos 80, Barry Marshall estava convencido de que as úlceras estomacais eram causadas não por estresse ou comida apimentada, mas por bactérias. Para provar sua opinião sobre o estabelecimento médico cético, Marshall engoliu uma xícara de caldo nublado repleto de bactérias Helicobacter pylori. Dentro de uma semana, ele estava vomitando diariamente. Os testes mostraram que o revestimento do estômago estava inflamado, o que indicava que uma úlcera poderia estar se desenvolvendo. Após uma rodada de antibióticos (sua esposa insistiu para que ele interrompesse o experimento mais cedo), a infecção desapareceu. Hoje, as úlceras são rotineiramente tratadas com antibióticos e, em 2005, Marshall compartilhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina por seu trabalho.



Infestação de pulgas no pé
Quando a aluna de doutorado alemã Marlene Thielecke estava em Madagascar, ela notou que uma pulga de areia havia se enterrado na parte inferior do pé. Ela decidiu deixá-lo lá para documentar seu crescimento com fotos e vídeos. Os pesquisadores ficaram intrigados com a forma como esses parasitas, conhecidos como chiggers, se reproduzem. Normalmente, as fêmeas libertam ovos férteis depois de se enterrarem na pele de uma pessoa, mas Thielecke percebeu que sua fêmea, sempre coberta por sapatos - diferente do costume dos habitantes descalços - nunca liberava ovos. O espírito aventureiro de Thielecke resolveu o quebra-cabeça: o calçado interrompe o processo de acasalamento de chigger - conhecimento que pode ajudar as pessoas infectadas a evitar complicações.



Minhocas que rastejam pela pele
Em 2004, o comitê nacional de bioética da Grã-Bretanha ficou empolgado com os planos do imunologista David Pritchard para uma terapia de asma. Isso porque envolveu a aplicação de um curativo repleto de larvas de ancilóstomos. Então Pritchard tentou isso sozinho. Quando os minúsculos filhotes se infiltraram em seu braço e entraram em sua corrente sanguínea, eles causaram coceira insuportável. Mas a esperança era que eles também diminuíssem o volume do sistema imunológico dos pacientes, aliviando os sintomas. Ao mostrar que o tratamento era seguro, a pesquisa de Pritchard abriu as portas para obter permissão para estudá-lo ainda mais. Os estudos atuais estão testando a eficácia do uso de vermes como terapia do sistema imunológico. Pesquisadores de todo o mundo estão estudando vermes parasitas para tratar esclerose múltipla, psoríase, doença celíaca e autismo.

Bilhões de medições corporais
O geneticista Michael Snyder teve um grande sonho: provar o poder da medicina personalizada. Era controverso, tanto ética quanto tecnicamente, e assustador demais para um voluntário típico. Por mais de quatro anos, Snyder e sua equipe de Stanford fizeram bilhões de medições no próprio corpo de Snyder. Eles analisaram tudo no sangue dele, bem como sua saliva, muco, urina e fezes. Eles sequenciaram todo o seu genoma e continuam a tirar instantâneos regulares de sua atividade no DNA. Snyder ficou surpreso ao saber de uma predisposição genética para o diabetes tipo 2 - ninguém em sua família tinha a doença. Mas depois que ele contraiu um vírus do resfriado, ele assistiu chocado o açúcar no sangue subir tão alto que ele desenvolveu um caso completo de diabetes. Snyder acredita que seus genes o predispõem, mas a infecção viral o desencadeou - um elo que os pesquisadores continuam estudando.




quais são os sintomas de uma artéria bloqueada no pescoço

Festa para mosquitos da malária
Foi necessário um movimento ousado para o pesquisador Stephen Hoffman desenvolver imunidade à malária, que mata pelo menos meio milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano. Ele deixou um lote de 3.000 mosquitos da malária em seu braço. Mas os mosquitos foram banhados em radiação, o que enfraqueceu o parasita causador da malária (assim como a vacina contra a poliomielite carrega uma forma enfraquecida do vírus), permitindo-lhe desenvolver imunidade sem adoecer. A primeira onda de testes mostrou que uma versão injetável e sem mordida da vacina protegia completamente os voluntários contra a malária. A vacina está passando por testes finais nos Estados Unidos, Europa e África.

Vírus de computador na mão
Os dispositivos médicos que colocamos dentro de nossos corpos são vulneráveis ​​a hackers? O que aconteceria se um terrorista escrevesse um programa de vírus que pudesse parar todos os marcapassos cardíacos? Para descobrir, o engenheiro britânico Mark Gasson implantou na mão um minúsculo chip de identificação por radiofrequência, não muito diferente das etiquetas eletrônicas usadas para rastrear animais de estimação. Então ele infectou o chip com um vírus de computador. Com certeza, seu chip não apenas contaminou seu sistema de computador pai, mas também tentou espalhar seu vírus para outros chips conectados ao sistema. Em outras palavras, nossos dispositivos implantados podem realmente estar vulneráveis. Embora Gasson não estivesse em perigo físico, em um cenário da vida real, um paciente cardíaco poderia estar. Seu trabalho abre caminho para tornar os dispositivos médicos mais seguros para todos.