O que são vacinas de mRNA e como funcionam?

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As vacinas ajudam a preparar o corpo para lutar contra invasores estranhos (patógenos como bactérias ou vírus), para prevenir infecções. Todas as vacinas introduzem no corpo uma parte inofensiva de uma bactéria ou vírus específico, desencadeando uma resposta imunológica. A maioria das vacinas contém bactérias ou vírus enfraquecidos ou mortos. No entanto, os cientistas desenvolveram um novo tipo de vacina que usa uma molécula chamada RNA mensageiro (ou mRNA, para abreviar) em vez de parte de uma bactéria ou vírus real. RNA mensageiro é um tipo de RNA necessário para a produção de proteínas. Nas células, o mRNA usa as informações dos genes para criar um projeto para a produção de proteínas. Assim que as células terminam de produzir uma proteína, elas quebram rapidamente o mRNA. O mRNA das vacinas não entra no núcleo e não altera o DNA.



As vacinas de mRNA funcionam introduzindo um pedaço de mRNA que corresponde a uma proteína viral, geralmente um pequeno pedaço de uma proteína encontrada na membrana externa do vírus. (Os indivíduos que recebem uma vacina de mRNA não são expostos ao vírus, nem podem ser infectados pela vacina.) Usando esse esquema de mRNA, as células produzem a proteína viral. Como parte de uma resposta imunológica normal, o sistema imunológico reconhece que a proteína é estranha e produz proteínas especializadas chamadas anticorpos. Os anticorpos ajudam a proteger o corpo contra infecções, reconhecendo vírus individuais ou outros patógenos, ligando-se a eles e marcando os patógenos para destruição. Uma vez produzidos, os anticorpos permanecem no corpo, mesmo depois que o corpo se livrou do patógeno, de modo que o sistema imunológico pode responder rapidamente se for exposto novamente. Se uma pessoa for exposta a um vírus após receber a vacinação de mRNA para ele, os anticorpos podem reconhecê-lo rapidamente, anexar-se a ele e marcá-lo para destruição antes que possa causar doenças graves.



Como todas as vacinas nos Estados Unidos, as vacinas de mRNA requerem autorização ou aprovação da Food and Drug Administration (FDA) antes de poderem ser usadas. Atualmente, as vacinas para COVID-19, a doença causada pelo coronavírus SARS-CoV-2, são as únicas vacinas de mRNA autorizadas ou aprovadas. Essas vacinas usam mRNA que direciona as células a produzir cópias de uma proteína do lado de fora do coronavírus conhecida como proteína spike. Os pesquisadores estão estudando como o mRNA pode ser usado para desenvolver vacinas para outras doenças infecciosas.




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Imagem microscópica do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Proteínas de pico são vistas circundando a membrana externa de cada partícula viral.

Imagem microscópica de quatro partículas do vírus SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Proteínas de pico são vistas circundando a membrana externa de cada partícula viral.Crédito: NIAID

Para obter mais informações sobre vacinas de mRNA:

O MedlinePlus oferece muitos recursos adicionais com informações sobre vacinas de mRNA, especificamente relacionadas ao seu uso no COVID-19 Do National Institutes of Health



O Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas fornece um em profundidade Q&A sobre as vacinas COVID-19. Do National Institutes of Health


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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças têm um ficha informativa em vacinas de mRNA.


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