Como os genes direcionam a produção de proteínas?

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A maioria dos genes contém as informações necessárias para fazer moléculas funcionais chamadas proteínas. (Alguns genes produzem moléculas regulatórias que ajudam a célula a montar proteínas.) A jornada do gene à proteína é complexa e rigidamente controlada dentro de cada célula. Consiste em duas etapas principais: transcrição e tradução. Juntas, a transcrição e a tradução são conhecidas como expressão gênica.



Durante o processo de transcrição, a informação armazenada no DNA de um gene é passada para uma molécula semelhante chamada RNA (ácido ribonucléico) no núcleo da célula. Tanto o RNA quanto o DNA são constituídos por uma cadeia de blocos de construção chamados nucleotídeos, mas têm propriedades químicas ligeiramente diferentes. O tipo de RNA que contém a informação para fazer uma proteína é chamado de RNA mensageiro (mRNA) porque carrega a informação, ou mensagem, do DNA do núcleo para o citoplasma.



A tradução, a segunda etapa para passar de um gene a uma proteína, ocorre no citoplasma. O mRNA interage com um complexo especializado chamado ribossomo, que 'lê' a sequência de nucleotídeos do mRNA. Cada seqüência de três nucleotídeos, chamada de códon, geralmente codifica um determinado aminoácido. (Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas.) Um tipo de RNA chamado RNA de transferência (tRNA) monta a proteína, um aminoácido de cada vez. A montagem da proteína continua até que o ribossomo encontre um códon de parada (uma sequência de três nucleotídeos que não codifica um aminoácido).



O fluxo de informações do DNA para o RNA e para as proteínas é um dos princípios fundamentais da biologia molecular. É tão importante que às vezes é chamado de dogma central.

Por meio dos processos de transcrição e tradução, as informações dos genes são usadas para fazer proteínas.



O DNA é transcrito em mRNA, que é transportado para o citoplasma da célula e traduzido em uma proteína.Crédito: Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA

Para obter mais informações sobre como fazer proteínas:

O Genetic Science Learning Center da University of Utah oferece uma introdução interativa à transcrição e tradução .

A coleção de animação de células virtuais da North Dakota State University oferece vídeos que ilustram os processos de transcrição e tradução .

A Nova Genética , uma publicação do Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais, inclui discussões sobre transcrição e tradução. Do National Institutes of Health



Biointeractive do Howard Hughes Medical Institute ilustra o estágios no fluxo de informações do DNA para o RNA e para a proteína. Esta ferramenta também dá exemplos de como as tecnologias modernas que visam os diferentes estágios são usadas para tratar doenças genéticas.

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