10 causas tratáveis ​​de demência - e como reconhecê-las antes que seja tarde demais

Todos nós já estivemos ao redor de um ente querido cuja mente está escorregando. Você pode até estar preocupado com sua própria memória. No entanto, confusão e esquecimento nem sempre são uma via de mão única.

Nem toda demência é doença de Alzheimer



Embora pequenas falhas de memória sejam normais, quando o esquecimento começa a interferir na vida cotidiana ou os sintomas surgem repentinamente, talvez seja hora de procurar um médico. Existem maneiras de melhorar seu recall. Mas a demência é surpreendentemente comum: afeta mais de 47,5 milhões de pessoas em todo o mundo. Demência não é uma doença em si - é um termo genérico (como câncer) para uma variedade de diferentes tipos de deficiências mentais. A maioria das demências, como doença de Alzheimer, demência vascular (mini-AVC), doença de Parkinson, doença de Huntington e doença de Creutzfeldt-Jakob é irreversível: tratável, mas não curável. Mas pesquisas sugerem que até um em cada cinco casos de demência são desencadeados por condições tratáveis. Demência como diagnóstico não é o mesmo que exibir um comprometimento cognitivo que imita demência, explica Kevin James, fundador do Dementia.org. Às vezes, certas condições podem levar as pessoas a apresentar sintomas semelhantes à demência e, em muitos casos, essas condições podem ser tratadas e os sintomas podem ser revertidos. Veja como saber se sua perda de memória será de Alzheimer.



Os remédios errados



Embora não dormir o suficiente, pode causar problemas de memória, tomar remédios e medicamentos para dormir sem receita pode causar sintomas que imitam a demência. Existem alguns medicamentos que podem causar confusão e piorar a demência, diz Mollie Scott, PharmD, decano associado regional da Escola de Farmácia Eshelman da Universidade da Carolina do Norte. Os medicamentos comuns que fazem isso são medicamentos com propriedades anticolinérgicas - muitos medicamentos prescritos e vendidos sem receita possuem essas propriedades, incluindo aqueles que tratam incontinência e DPOC, além de alguns anti-histamínicos, medicamentos para dormir e antidepressivos, diz Scott. Um criminoso comum é a difenidramina, encontrada em Benadryl e em auxiliares de venda livre, como ZzzQuil e Unisom. Os adultos mais velhos costumam usá-los sem perceber que podem afetar negativamente a memória, causar constipação e retenção urinária, diz Scott. Vi recentemente uma mulher de 70 anos que estava muito preocupada com sua memória, mas acontece que ela não conseguia dormir e estava tomando 50 mg de difenidramina na hora de dormir. Depois que ela interrompeu o medicamento, seus sintomas melhoraram. ”Saiba como Muito de o sono também pode aumentar o risco de demência.


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Infecções do trato urinário



Os sintomas típicos de uma infecção do trato urinário (ITU) - febre, dor e urgência - costumam ser esquecidos nas pessoas mais velhas e, se não forem tratados, podem causar sintomas que imitam demência, como delírio, confusão, agitação e alucinações. Nos lares e hospitais, as UTIs são galopantes e muitos pacientes têm um início súbito de demência, diz James. “Se eles receberem antibióticos, os sintomas desaparecerão, mas, a menos que você seja um enfermeiro ou profissional médico, você não saberá necessariamente disso e, se não for tratado, poderá ter uma infecção.” Febre, juntamente com outros efeitos colaterais as pessoas experimentam quando seus corpos estão combatendo infecções, como a doença de Lyme, meningite e encefalite, também podem causar sintomas semelhantes à demência.

Perda de audição

Vários estudos recentes mostraram uma ligação entre perda auditiva e demência, e alguns especialistas acreditam que intervenções como aparelhos auditivos profissionais podem atrasar ou prevenir a demência. Um estudo descobriu que a perda auditiva está associada ao declínio cognitivo acelerado em adultos mais velhos e que idosos com perda auditiva têm maior probabilidade de desenvolver demência ao longo do tempo do que aqueles que mantêm a audição, enquanto outro estudo revelou uma ligação entre perda auditiva e perda acelerada de tecido cerebral. . Você ouve com o cérebro, não com os ouvidos, diz Carole Rogin, presidente da HIA Industries Association (HIA). A perda auditiva não corrigida não apenas afeta a capacidade do ouvinte de perceber o som com precisão, mas também afeta a função cognitiva de nível superior, explica Rogin. Especificamente, isso interfere na capacidade do ouvinte de processar com precisão as informações auditivas e compreendê-las. As pesquisas mais recentes nos dizem que, mesmo com leve perda auditiva, pode haver uma fuga de cérebros cognitivos que podem estar tirando recursos da lembrança do que você ouviu, diz Rogin. Aqui estão mais alguns hábitos que reduzem o risco de demência.



Água no cérebro

A hidrocefalia de pressão normal (NPH), o acúmulo de líquido cefalorraquidiano (LCR) que causa o aumento dos ventrículos no cérebro, pode causar problemas de locomoção, dificuldade urinária e perda de memória. De acordo com a Hydrocephalus Association, mais de 700.000 americanos têm NPH, mas menos de 20% recebem um diagnóstico apropriado, levando-os a serem diagnosticados com mal de Alzheimer ou doença de Parkinson. Referida como água no cérebro, a condição é um acúmulo de líquido cerebral que causa pressão, e essa pressão é exercida no tecido cerebral e causa problemas, diz James. Se não tratada, pode causar demência a longo prazo, mas se os médicos puderem usar um sistema de derivação e remover o fluido, os sintomas da pessoa podem melhorar.

Depressão


explicar como hipertensão, doença cardíaca e acidente vascular cerebral estão relacionados.

Às vezes, as pessoas com depressão sofrem de uma condição chamada pseudodementia, um tipo de comprometimento cognitivo que imita a demência, mas na verdade é causado por condições de saúde mental (como a depressão), e não pelo sistema nervoso central. O cérebro é a última fronteira explorada e nem tudo é entendido na comunidade médica sobre a ligação entre demência e depressão, diz James. O que se sabe é que estudos mostram que a condição, geralmente observada em adultos mais velhos, pode ser revertida se a depressão for tratada. A depressão pode tornar o cérebro menos eficiente, causar turvação e confusão cognitiva e dificuldade na tomada de decisões, diz Dylan Wint, MD, diretor de educação em Distúrbios Neurodegenerativos e diretor de irmandade em Distúrbios Cognitivos do Centro Clínico Lou Ruvo de Cleveland. Saúde do Cérebro. “Também há evidências de que importantes estruturas de memória no cérebro podem encolher durante os episódios de depressão. Não está claro o que causa esse encolhimento, mas as estruturas parecem se recuperar depois que o episódio de depressão é resolvido. ”

Trauma

Acidente vascular cerebral, traumatismo craniano, concussão, qualquer coisa que aconteça fisicamente ao cérebro é um fator de risco para demência porque afeta a estrutura física do tecido cerebral, diz James. Lesões na cabeça causadas por esportes ou acidentes de carro em adultos mais jovens e causadas por quedas, especialmente em idosos, podem causar hematomas subdurais (sangramento entre a superfície do cérebro e a cobertura do cérebro) e podem causar sintomas semelhantes a demência, como perda de memória e confusão. Embora alguns traumas possam levar a danos cerebrais permanentes, pesquisas mostram que esses sintomas podem ser revertidos com medicamentos ou cirurgia. Aprenda os hábitos cotidianos de pessoas com memória excepcional.

Deficiências nutricionais

A maioria de nós obtém quantidades suficientes de vitamina B-12 dos alimentos que ingerimos - laticínios, ovos, carne e peixe -, mas algumas pessoas têm uma deficiência de vitamina B-12 causada por uma condição rara, chamada anemia perniciosa, que se não for tratada pode causar sintomas que imitam demência. As pessoas com essa condição não são capazes de absorver a vitamina B-12 dos alimentos que ingerem e a deficiência pode levar à confusão, irritabilidade e apatia. Felizmente, injeções regulares de B-12 podem curar a deficiência e aliviar os sintomas. Outras deficiências que podem causar sintomas de demência incluem desidratação, não ingerir o suficiente de vitaminas B-1 ou B-6 ou ingerir muito pouco ou muito sódio ou cálcio. A pesquisa também mostrou uma ligação entre quantidades insuficientes de vitamina D e demência. Nos Estados Unidos, essas deficiências são mais comumente causadas por uma dieta pobre em variação e / ou qualidade, como comer junk food o tempo todo, diz Wint. “Isso pode resultar da falta de conhecimento, distúrbios psiquiátricos, uso de substâncias ou outras circunstâncias.” Esses são os sintomas de uma deficiência de vitamina B-12 que você precisa conhecer.


Efeitos da deficiência de vitamina D

Problemas cardíacos e pulmonares

A má saúde cardiovascular, como a arteriosclerose (geralmente chamada de endurecimento das artérias) ou qualquer coisa que esteja impedindo um bom fluxo sanguíneo ou muito fluxo sanguíneo no cérebro (minitempos) pode colocar as pessoas em risco aumentado de comprometimento da memória e demência, diz James . Se você tem uma boa saúde cardiovascular, é mais provável que tenha uma boa saúde cognitiva. Após uma dieta saudável do coração, como a dieta mediterrânea, foi mostrado que diminui o declínio cognitivo e diminui o risco de contrair a doença de Alzheimer. Além disso, outro estudo mostra que a função pulmonar prejudicada e doenças pulmonares crônicas, como distúrbio pulmonar obstrutivo crônico (DPOC), que pode restringir os níveis de oxigênio no cérebro, podem causar um risco aumentado de perda de memória e demência. A intervenção e o tratamento precoces da DPOC, no entanto, podem ajudar a retardar ou até impedir o aparecimento de demência. Eis por que a dieta mediterrânea é tão boa para envelhecimento do cérebro.

Diabetes

Segundo os Centros de Controle de Doenças, mais de 29,1 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm diabetes. O diabetes faz com que os níveis de glicose no sangue (açúcar) do corpo subam acima do normal (também chamado de hiperglicemia) e, quando esses níveis ficam muito altos ou muito baixos (hipoglicemia), estudos mostram que pessoas com essa condição podem experimentar perda de memória e outras demências sintomas semelhantes. Em muitos casos, o ajuste dos níveis de açúcar pode reverter o problema, mas o diabetes pode aumentar o risco de desenvolver problemas de memória a longo prazo e isso tem sido associado à doença de Alzheimer. A doença de Alzheimer é freqüentemente chamada de diabetes 'Tipo III', diz James. Essa é a diferença entre demência e Alzheimer.

Abuso de álcool

Enquanto o abuso de álcool destrói as células cerebrais em áreas críticas para a memória, a tomada de decisões e o equilíbrio, as pessoas que abusam do álcool podem apresentar sintomas semelhantes à demência porque sofrem de uma deficiência de vitamina. (Você está bebendo demais? Veja como reconhecer a quantidade mais segura de álcool para beber.) A tiamina (B-1) ajuda as células cerebrais a produzir energia, mas quando os níveis caem muito, as células cerebrais não conseguem gerar energia suficiente para funcionar adequadamente - o resultado é chamado síndrome de Korsakoff. “A tiamina está esgotada em pessoas que abusam de álcool, explica James, e a deficiência de tiamina leva à perda de memória, confusão e outros desafios cognitivos.” Embora deixar de beber não corrija automaticamente a situação, diz James, em alguns casos os efeitos podem ser revertidos ou evitados todos juntos, se mantivermos um estilo de vida saudável. “Estima-se que até um terço do risco de demência possa ser evitado pelo exercício físico regular, mantendo uma vida mental ativa, prevenindo o diabetes, evitando o tabagismo, eliminando a pressão alta, tratando a depressão e usando álcool mínima ou moderada (1- 2 bebidas por dia) ”, diz Wint. Estes são os hábitos diários que aumentam o risco de demência.